SpaceX envoie du fret à la station spatiale, avec la société sur un rythme de lancement record pour 2021

SpaceX envoie du fret à la station spatiale, avec la société sur un rythme de lancement record pour 2021

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SpaceX a envoyé jeudi la dernière mission cargo de la NASA à la station spatiale, la société d’Elon Musk achevant son 17e lancement cette année.

La fusée Falcon 9 de la société a décollé à 13h29. EDT du Kennedy Space Center en Floride. La mission, appelée CRS-22, a le vaisseau spatial Cargo Dragon de SpaceX transportant plus de 7 300 livres de recherche et de fournitures à la Station spatiale internationale.

Quelques minutes après le lancement, SpaceX a fait atterrir le booster Falcon 9 – la plus grande partie inférieure de la fusée – sur un navire autonome dans l’océan Atlantique. La capsule Cargo Dragon s’est séparée de la fusée environ 12 minutes après le décollage, le vaisseau spatial devant s’arrimer à l’ISS samedi.

Lors d’une conférence de presse de pré-lancement, Sarah Walker, directrice de la gestion de la mission Dragon de SpaceX, a noté que le CRS-22 est la cinquième capsule Dragon que la société a envoyée à la Station spatiale internationale au cours des 12 derniers mois. La société a lancé plusieurs missions d’équipage et de fret au cours de la dernière année, avec une liste complète pour l’année à venir également.

De plus, CRS-22 est la 17e mission de SpaceX en 2021. La société est sur un rythme de lancement fulgurant, car les missions augmentent en moyenne tous les neuf jours depuis le début de 2021.

Le rythme actuel de SpaceX le place sur la bonne voie pour effectuer environ 40 lancements cette année, ce qui dépasserait facilement son record annuel de 26 lancements établi l’année dernière. Il a lancé 119 de ses fusées Falcon 9 à ce jour, fait atterrir 79 des boosters du Falcon 9 et réutilisé des boosters pour 61 missions.

Le vaisseau spatial Cargo Dragon de la société se rend sur la rampe de lancement en Floride au sommet d’une fusée Falcon 9.

Walker a également souligné que CRS-22 est la première mission de cette année à être lancée sur un nouveau propulseur de fusée Falcon 9, car la société a réutilisé des propulseurs pour toutes ses missions récentes.

« Nous sommes en fait surpris lorsque nous arrivons à une mission [dans laquelle nous volons] un nouveau booster », a déclaré Walker.

Le CRS-22 transporte des dizaines d’enquêtes de recherche pour les astronautes de l’ISS, y compris des expériences sur la survie des tardigrades dans l’espace, un appareil à ultrasons portable, des démonstrations d’opérations robotiques et plus encore. Cargo Dragon apporte également les deux premiers des six nouveaux panneaux solaires appelés iROSA, construits par Boeing et le conglomérat d’infrastructure spatiale Redwire Space. Les nouveaux panneaux solaires devraient améliorer la production d’électricité de l’ISS de 20 à 30 %.

Ce vaisseau spatial Cargo Dragon devrait revenir sur Terre en juillet, s’écrasant dans l’océan Atlantique au large des côtes de la Floride avec 5 300 livres d’expériences et de cargaison.

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