Relativity Space lève 650 millions de dollars auprès de Fidelity et d’autres pour créer un concurrent de SpaceX imprimé en 3D

Relativity Space lève 650 millions de dollars auprès de Fidelity et d'autres pour créer un concurrent de SpaceX imprimé en 3D

Vue d’artiste d’une fusée Terran R lancée en orbite.

Le spécialiste de l’impression 3D Relativity Space a levé 650 millions de dollars pour intensifier les travaux sur une fusée entièrement réutilisable qui tentera de défier SpaceX d’Elon Musk dans moins de trois ans, a annoncé mardi la société.

L’argent sera utilisé « pour accélérer une partie de la cadence de production et atteindre une cadence de lancement plus élevée aussi rapidement que possible, car la demande est certainement là pour cela », a déclaré à CNBC Tim Ellis, PDG de Relativity Space.

Le nouveau capital de Relativity se concentrera sur sa fusée Terran R, un lanceur qui serait similaire en taille et en puissance à la fusée Falcon 9 de SpaceX.

Terran R transportera 20 fois plus en orbite que la fusée Terran 1 de Relativity, cette dernière que la société est en passe de lancer pour la première fois d’ici la fin de cette année. De plus, Ellis a déclaré que le carnet de commandes de Terran 1 en fait « la fusée la plus pré-vendue de l’histoire avant son lancement ».

L’augmentation, qu’Ellis a décrite comme « un coffre de guerre doublé », a été menée par Fidelity et intervient huit mois après que Relativity a rapporté 500 millions de dollars lors d’un tour mené par Tiger Global. Les 650 millions de dollars de capitaux propres ont ajouté BlackRock, Centricus, Coatue et Soroban Capital en tant que nouveaux investisseurs de Relativity, avec une multitude d’investisseurs existants – dont Fidelity, Tiger, Baillie Gifford, K5 Global, Tribe Capital, XN, Brad Buss, Mark Cuban, Jared Leto et Spencer Rascoff – s’appuyant sur des enjeux antérieurs.

Relativity a levé 1,34 milliard de dollars de capital depuis sa création en 2015, sa valorisation atteignant 4,2 milliards de dollars contre 2,3 milliards de dollars en novembre. Son effectif est passé à 400 personnes, Ellis affirmant que la société envisage d’en « ajouter plusieurs centaines cette année ».

« Nous nous sommes inscrits pour créer beaucoup de valeur, restant certainement la deuxième entreprise spatiale la plus appréciée au monde », a déclaré Ellis, alors que SpaceX commande une valorisation de 74 milliards de dollars, la plus élevée du secteur.

Un timelapse de l’intérieur d’une baie d’impression 3D montre le processus de fabrication d’un second étage de char de vol Terran 1 :

Relativity construit la première itération de sa fusée Terran 1 et a fabriqué 85 % du véhicule pour le lancement inaugural. Il utilise plusieurs imprimantes 3D, toutes développées en interne, pour construire Terran 1 et fera de même pour Terran R.

Les fusées sont conçues pour être presque entièrement imprimées en 3D, une approche qui, selon Relativity, la rend moins complexe et plus rapide à construire ou à modifier que les fusées traditionnelles. De plus, Relativity dit que son processus plus simple sera finalement capable de transformer la matière première en une fusée sur la rampe de lancement en moins de 60 jours.

« Nous constatons simplement sur le marché qu’il doit y avoir une autre entreprise de lancement perturbatrice qui évolue rapidement et qui patine vers la destination de la rondelle », a déclaré Ellis.

Il a ajouté que Relativity « n’a jamais sérieusement envisagé la voie SPAC », estimant que son entreprise n’a pas encore besoin de devenir publique et peut exploiter « des capitaux presque illimités » sur les marchés privés. Une SPAC, ou société d’acquisition à vocation spéciale, est une société à chèque en blanc qui mobilise des fonds auprès d’investisseurs pour financer une fusion avec une société privée afin de l’introduire en bourse.

Ellis a noté que Relativity a reçu des offres de collecte de fonds plus élevées que celle qu’elle a acceptée de Fidelity, mais a choisi la société comme chef de file en raison de son prestige et de sa réputation.

Relativity Space s’est classé n°23 sur la liste CNBC Disruptor 50 de cette année.