Recherche participative: le citoyen au coeur des sciences

Recherche participative: le citoyen au coeur des sciences

Chaque année, des dizaines de milliers de volontaires en France participent à la collecte de données: oiseaux, papillons, chauves-souris … Il existe de nombreuses espèces dont nous avons besoin pour en savoir plus sur l’impact de la pollution ou du réchauffement climatique. Cependant, pour les programmes de sciences participatives, il n’est pas toujours facile de trouver un équilibre entre les exigences de la science et les attentes du public.

Selon Laura Turcati, coordinatrice de Lichens GO!, Il est possible de trouver un juste milieu: «il faut trouver un endroit pour placer le curseur entre un protocole simple et ludique, mais dont les données ne seront pas très quantitatives, et pointent vers un protocole potentiellement déviant, mais dont les résultats peuvent être utilisés », a-t-elle expliqué la semaine dernière lors du 88e congrès de l’Acfas.

Lichens GO! est un programme français qui étudie les lichens qui poussent sur les arbres des villes. «Les volontaires peuvent participer à toutes les phases de la recherche s’ils le souhaitent», de la formulation du problème à l’interprétation des résultats et à la collecte de données. Par exemple, certains volontaires ont cherché à simplifier les protocoles de comptage des lichens et à mettre en place une clé pour les aider à les identifier.

Les programmes cherchent également à donner des commentaires à leurs participants, à répondre à leurs attentes et à limiter leurs frustrations. Ainsi, dans Vigie-Nature, il existe un programme de recherche participative au sein des écoles, auquel 319 classes ont participé à travers la France sur la période 2019-2020. Les enseignants ont été invités à aller au-delà de la collecte de données pour amener les élèves à penser de manière plus globale, par exemple en comparant les données collectées entre différentes écoles. En réponse, explique Anne Dozières, coordinatrice chez Vigie-Nature, «nous avons mis en ligne un outil permettant de centraliser les données collectées dans les salles de classe et de réaliser des tests statistiques sur l’ensemble de la base de données». Les élèves peuvent ensuite présenter leurs propres hypothèses et les tester, analyser les tendances et tirer des conclusions.

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La recherche participative bouscule l’image du scientifique lui-même dans sa tour d’ivoire, permettant à chacun de se lancer dans une aventure de production de connaissances. Dans la mesure où dans Vigie-Nature depuis 2003, les données collectées en public ont été utilisées dans 20 publications scientifiques, sur 145 publiées par l’organisation.

Sources :

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