NORAD et NORTHCOM veulent 80 millions de dollars pour tester SpaceX et OneWeb dans l’Arctique

NORAD et NORTHCOM veulent 80 millions de dollars pour tester SpaceX et OneWeb dans l'Arctique

WASHINGTON – Le chef du Commandement du Nord des États-Unis veut 80 millions de dollars pour continuer à tester le service Internet par satellite en orbite terrestre basse de SpaceX et OneWeb, qui, selon lui, pourrait résoudre les problèmes de communication de l’armée dans l’Arctique.

Les combattants américains s’appuient sur un mélange de satellites commerciaux et gouvernementaux pour les communications mondiales, mais cette infrastructure commence à être un peu mince au-dessus de 65 degrés Nord. La disponibilité des satellites au-dessus de la ligne des 70 degrés est extrêmement limitée, laissant les forces et les capteurs américains dans l’Arctique avec beaucoup moins de connectivité que le reste de l’armée.

Mais une nouvelle génération de satellites en orbite terrestre basse conçus pour fournir une large bande commerciale pourrait aider à combler cette lacune. À l’aide de constellations comprenant des centaines de satellites, des services tels que Starlink et OneWeb de SpaceX sont en cours de développement pour fournir un accès Internet à n’importe quel endroit sur Terre depuis l’orbite.

L’année dernière, le NORTHCOM et le Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD) ont demandé au Congrès 130 millions de dollars dans leur liste de priorités non financées – essentiellement une liste de souhaits d’articles qui ne correspondaient pas à la demande de budget annuel du Pentagone – pour explorer l’utilisation de ces deux constellations pour l’Arctique communications. Ce financement a permis d’attribuer des contrats à SpaceX et OneWeb pour des tests à grande échelle.

Maintenant, le NORAD et le commandant du NORTHCOM, le général Glen VanHerck, ont demandé 79,8 millions de dollars dans sa liste de priorités non financées pour l’exercice 22 obtenue par C4ISRNET pour poursuivre cet effort, soit environ 30 millions de dollars de moins que les commandes qui devraient dépenser au cours de l’exercice 22, selon leur demande pour l’exercice 21. Ils utiliseraient le financement pour tester de nouveaux prototypes de terminaux pouvant se connecter à plusieurs constellations commerciales, une capacité définie dans la vision SATCOM de combat de la Force spatiale.

À long terme, NORTHCOM a suggéré que cet investissement pourrait encourager les entreprises à développer une couverture plus polaire avec leurs constellations de satellites de communication.

Selon la liste des priorités non financées, SpaceX a lancé 10 satellites Starlink en orbite polaire en janvier et prévoit d’en lancer plus d’une centaine cet été. OneWeb a déclaré à C4ISRNET en mai qu’il avait lancé 182 satellites avec l’intention de fournir une couverture de l’Arctique d’ici la fin de 2021. Cela correspond à la lettre de VanHerck, où il a déclaré s’attendre à une couverture de l’Arctique 24h/24 et 7j/7 fournie par plusieurs fournisseurs commerciaux vers janvier 2022. général a noté qu’un financement supplémentaire sera nécessaire au cours de l’exercice 23 et au-delà pour les contrats de services commerciaux et les terminaux.

Le journaliste de Defense News, Joe Gould, a contribué à ce rapport.