La Chine scrute la planète Mars : son robot téléguidé Zhurong en passe d’y atterrir

La Chine scrute la planète Mars : son robot téléguidé Zhurong en passe d’y atterrir

Pékin a les yeux rivés sur Mars. La Chine tentera de sécher la surface de Mars dans les prochaines heures avec un petit robot sans pilote, Zhurong, qui lui permettra d’étudier la surface de la planète rouge. Une opération particulièrement délicate, témoignage des intentions spatiales de plus en plus audacieuses de Pékin.

Au milieu de la concurrence diplomatique et technologique avec les États-Unis, le géant asiatique a lancé la sonde Tianwen-1 sur Mars en juillet dernier. Il a fallu sept mois au navire pour parcourir 55 millions de kilomètres jusqu’à la planète rouge (1 400 fois dans le monde).

La sonde, qui a atteint l’orbite de Mars en février, est composée de trois composants, dont un atterrisseur qui devrait atterrir dans les prochains jours, voire quelques heures. C’est sur cette terre que se trouve Zhurong, le nom du dieu du feu dans la mythologie chinoise.

Une laborieuse mission

Une laborieuse mission

L’Agence spatiale chinoise (CNSA) a initialement évoqué une fenêtre possible entre la mi-mai et la mi-juin. Vendredi, il a déclaré dans un bref communiqué que l’atterrissage devrait avoir lieu «entre le matin du 15 mai et le 19 mai», soit samedi et mercredi, heure chinoise.

Il y avait beaucoup de spéculations en Chine selon lesquelles un célèbre spécialiste des vols spatiaux avait annoncé qu’un robot sans pilote volerait vers Mars samedi matin. Ye Peijian, responsable du programme d’exploration lunaire, s’attend à ce que le module règle l’heure de Beijing à 7 h 11 samedi, selon les médias et les déclarations lors de la conférence de jeudi.

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Zhurong sera opérationnel pendant trois mois. Si l’atterrissage est réussi, il devrait être en mesure d’étudier l’environnement de Mars et la composition des roches. Mais atterrir sur la planète rouge est particulièrement compliqué et certaines missions européennes, soviétiques et américaines ont échoué dans le passé.

La mission Tianwen-1 a envoyé la première image de Mars en février: une photographie en noir et blanc montrant des reliefs tels que le cratère Schiaparelli et le système de canyons Valles Marineris. Le terrain est rapidement devenu disponible pour Zhurong.

Sources :

L’océan Austral est devenu le 5e océan de la planète
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Publié le 6/11/2021 05:14 , Mettre à jour à 06:48 National Geographic…