Hubble assiste à la naissance d’une planète géante

Hubble assiste à la naissance d'une planète géante

Des milliers d’exoplanètes ont été identifiées par les astronomes depuis octobre 1995 et l’annonce choquante de la découverte de la première d’entre elles, 51 Pegasi nask. Mais les chercheurs ne sont pas encore au courant des détails du processus de croissance des planètes géantes. De nouvelles images offertes par le télescope spatial Hubble pourraient changer la donne.

« Nous ne savons tout simplement pas grand-chose de la croissance des planètes géantes », a déclaré Brendan Bowler, chercheur à l’Université du Texas à Austin, dans un communiqué de presse de la NASA. «Ce système planétaire nous donne la première occasion de voir du matériel tomber sur une planète. Ce système, dont parle l’astronome, est celui récemment observé par le télescope spatial Hubble. Un système dans lequel une planète de la taille de Jupiter est toujours en train de se former. Se nourrir de la matière qui entoure sa jeune star hôte.

Rappelons que parmi les plus de 4000 exoplanètes découvertes à ce jour par les chercheurs, une quinzaine seulement ont été directement imagées. Ils apparaissent généralement comme de simples points de lumière. Mais, plus de 30 ans après son lancement, les chercheurs ont trouvé une nouvelle façon d’utiliser Hubble pour obtenir des images directes de planètes en dehors de notre système solaire.

Les astronomes ont ciblé PDS 70, une étoile naine orange, à environ 370 années-lumière de la Terre. Parce qu’il est connu de cacher deux exoplanètes en formation dans un énorme disque de poussière et de gaz qui l’entoure. Le PDS 70 b, observé par Hubble, n’a que cinq millions d’années. Il est encore en train de faire croître la matière.

Une exoplanète qui grossit moins vite aujourd’hui

Une exoplanète qui grossit moins vite aujourd’hui

Grâce à des observations ultraviolettes et à un nettoyage minutieux de la lumière émise par le PDS 70, le télescope spatial Hubble a fourni aux chercheurs des images uniques du rayonnement des gaz chauds tombant sur la planète géante. De quoi même évaluer la vitesse à laquelle cela se développe. Les astronomes affirment que l’exoplanète a déjà accumulé cinq fois la masse de Jupiter. Sur le même sujet : CM U18: 10ème défaite suisse contre le Canada. Mais son taux de croissance a ralenti. S’il restait tel qu’il est aujourd’hui pendant encore un million d’années, il ne croîtrait qu’à environ un centième de la masse de Jupiter.

Wow! Hubble observe comment une planète géante PDS 70b grandit jusqu’à 5 fois plus grande que Jupiter en 5 millions d’années, et cela fonctionne toujours. pic.twitter.com/rPSCtKn3wE

Bien que les données indiquent que la planète géante est à la fin de son processus de formation, il s’agit néanmoins de mesures immédiates. Il en faudrait plus aux chercheurs pour vraiment savoir comment ce taux de croissance évolue actuellement au fil du temps.

Selon les astronomes, l’exoplanète PDS 70b est entourée d’un disque environnant qui siphonne le disque beaucoup plus gros qui entoure son étoile hôte. Les lignes de champ magnétique qui s’étendent de leur propre disque de gaz et de poussière à son atmosphère transportent la matière à la surface de la planète. Les points à l’origine que les chercheurs semblent observer sur les images de Hubble sont particulièrement lumineux.

Articles populaires

Alma débusque des planètes géantes en formation

Alma débusque des planètes géantes en formation

Grâce à l’Observatoire d’Alma au Chili, les astronomes ont trouvé, dans les disques de gaz et de poussière autour de quatre jeunes étoiles, des preuves incontestables de la formation récente de planètes avec des masses plusieurs fois plus grandes que Jupiter. A voir aussi : Ecologie: Les 1000 idées de la Fondation Solar Impulse pour sauver notre planète. Les mesures prises sur les gaz qui les entourent ont également permis de mieux définir leurs propriétés.

Article ESO publié le 01/06/2016

Plusieurs planètes gravitent autour de chaque étoile ou presque. Cependant, les conditions de leur formation sont encore partiellement mal comprises aujourd’hui. Pour lever ce voile de mystère, les astronomes étudient les disques de gaz et de poussière en rotation autour des jeunes étoiles où se forment les planètes. Ainsi, la puissance d’Alma, le grand réseau (sous) millimétrique d’Atacama, au Chili, leur a permis de surmonter la petitesse de ces disques ainsi que leur éloignement de la Terre.

Les disques transitoires sont un type spécial caractérisé par l’absence de poussière en leur centre, là où se trouve l’étoile hôte. Ce vide résulterait de l’un des scénarios suivants: soit de puissants vents stellaires et un rayonnement intense balayaient ou détruisaient ce matériau (un processus appelé photo-évaporation), soit ce matériau était expulsé de jeunes planètes massives en formation. Parce qu’ils gravitaient autour de leur étoile. .

La sensibilité incomparable d’Alma et la netteté des images obtenues très récemment ont permis à une équipe dirigée par Nienke van der Marel, de l’Observatoire de Leiden aux Pays-Bas, de cartographier, avec une précision sans précédent, la distribution des gaz et des poussières au sein des quatre transitoires. . disques SR 21, HD 135344B (ou SAO 206462), DoAr 44 et Oph IRS 48. Les résultats obtenus, publiés dans Astronomy & amp; L’astrophysique leur a permis de se concentrer sur l’une des deux voies envisagées.

Trous de poussières et cavités de gaz

Les images nouvellement obtenues montrent l’existence de quantités importantes de gaz (principalement de l’hydrogène) à l’intérieur des trous de poussière. Ceci pourrait vous intéresser : Tout le monde veut «sauver» la planète, mais…. À la surprise des chercheurs, il est apparu que le gaz possède également une cavité centrale, jusqu’à trois fois plus petite que celle du trou à poussière.

Pour eux, cette observation trouve une explication unique et unique: les planètes massives nouvellement formées purifiaient le gaz en décrivant leurs orbites autour de l’étoile centrale et piégeaient les particules de poussière à la périphérie (voir aussi à ce sujet « Oph-IRS 48 et sa planète -génération de vortex, selon Pierre Barge »).

Grâce à Alma, les astronomes ont découvert des différences remarquables entre les cavités de gaz et les trous de poussière dans les disques autour de quatre jeunes étoiles. Ces nouvelles observations constituent une preuve incontestable de la formation récente de planètes avec plusieurs masses joviales au sein de ces disques. © Alma, Eso, NAOJ, NRAO, M. Kornmesser

«Des observations antérieures ont déjà suggéré la présence de gaz à l’intérieur des trous de poussière», explique Nienke van der Marel. Comme Alma a pu mapper un problème sur tout le disque avec une résolution beaucoup plus élevée que tout autre instrument, nous avons pu exclure l’autre scénario envisagé jusqu’à présent. Une telle cavité profonde plaide clairement en faveur de l’existence de planètes de masse de l’ordre plusieurs fois supérieure à celle de Jupiter et résulte de leur balayage du disque. « 

Il est intéressant de noter que ces observations ont été faites alors que les antennes étaient encore en construction sur le plateau de Chajnantor au Chili. Il n’a perçu que 10% de sa solvabilité actuelle.

Un mécanisme universel ?

De nouvelles études, appliquées à d’autres disques transitoires, pourraient permettre d’établir l’universalité de ce scénario d’épuisement planétaire. Sur le même sujet : Cluses | Événement Planète Attitude à la Médiathèque. D’ici là, les observations d’Alma fourniront aux astronomes une connaissance inestimable du processus complexe de formation planétaire.

«Tous les disques transitoires étudiés jusqu’à présent et qui comportent de grands trous de poussière sont également caractérisés par des cavités de gaz. Grâce à Alma, nous pouvons maintenant déterminer où et quand ces planètes géantes se sont formées au sein de ces disques, puis comparer les résultats à des modèles de formation de planètes. dit Ewine van Dishoek de l’Université de Leiden, aux Pays-Bas et de l’Institut Max Planck pour la physique extraterrestre à Garching, en Allemagne La détection directe des planètes est disponible à partir des instruments actuels et de la prochaine génération de télescopes actuellement en construction, tels que l’E-ELT, le géant Le télescope européen, nous permettra de repousser ces limites. Alma vous permet de cibler des observations futures. « 

Êtes-vous intéressé par ce que vous venez de lire?

Sources :