Bêtes de science : l’intelligence hors norme de la pieuvre

Bêtes de science : l’intelligence hors norme de la pieuvre

« Bêtes de science » est comme un recueil d’histoires. De belles histoires qui racontent la vie dans toute sa fraîcheur. Mais aussi dans toute sa complexité. Une parenthèse pour admirer les trésors du monde. Pour ce nouvel épisode plongeons dans l’eau et rencontrons un animal à l’honneur lors de la dernière cérémonie des Oscars: la pieuvre.

Trois cœurs, huit bras, neuf cerveaux et du sang bleu. S’il y a un animal curieux, ce pourrait être la pieuvre. Pour un peu plus de décor, rappelez-vous que la pieuvre est un mollusque marin. De la famille des céphalopodes. Il est dépourvu de tout squelette. Son corps est complètement flexible. Et la pieuvre … c’est une pieuvre! Oui oui, vous avez bien lu. Le poulpe et le poulpe sont tous les mêmes. Le fait est que le terme poulpe est hérité du grec qui signifie «plusieurs pieds». Alors que le terme poulpe a été emprunté aux pêcheurs de Guernesey à Victor Hugo. Et puis il s’est imposé dans notre langue grâce au succès de son travail.

Mais revenons aux curieuses caractéristiques de la pieuvre. En 2015, les chercheurs ont séquencé le génome de l’une des 700 espèces de céphalopodes existantes. Résultat: 33 000 gènes identifiés. C’est plus qu’un homme! Et du côté des neurones, il apparaît que la pieuvre n’en compte pas moins de 500 millions. Double souris et autant … qu’un chien! Distribué dans un cerveau central en forme de beignet et huit cerveaux plus petits dans chacun de ses bras. Enfin, lorsqu’ils parlent de cerveaux plus petits, les chercheurs réfléchissent davantage aux cellules nerveuses qui contrôlent le mouvement. De quoi permettre à chaque bras de poulpe d’agir dans son propre coin tout en restant intimement lié.

L’incroyable intelligence de la pieuvre … C’est pourquoi aujourd’hui nous nous intéressons à ce que Victor Hugo a décrit comme un monstre. Mais que certains scientifiques considèrent parfois comme des extraterrestres. Selon eux, les œufs de poulpe pourraient avoir été ramenés sur Terre par des débris de comètes. Wow! Cette idée, s’il est utile de la préciser, ne fait pas l’unanimité. Cependant, la pieuvre affiche des compétences de mémorisation, d’apprentissage, d’orientation et d’adaptation à son environnement qui sont inhabituelles pour un mollusque. Compétences même comparables à celles des vertébrés.

BONJOUR; SALUT! Si vous venez de regarder My Octopus Teacher et que la noble pieuvre est votre nouvel animal préféré, bienvenue dans le club, nous sommes très heureux de vous avoir, s’il vous plaît, profitez de cet autre fil médiatique lié au poulpe pour vous faire connaître le patron de la salope de mer: photo. twitter.com / 8nJUgew08W

Les pieuvres, d’astuces en ruses jusqu’à la coopération

Les pieuvres, d’astuces en ruses jusqu’à la coopération

Le fait que vous utilisiez des outils est l’un des premiers signes de l’intelligence de la pieuvre. Les chercheurs en ont été témoins à plusieurs reprises. Plus important encore, en 2009, en Indonésie, des poulpes ont été capturés lors de la récolte de coquilles de noix de coco. Voir l'article : Thomas Pesquet, astronaute français de l’ESA, poursuit des expériences sur les mousses. Après les avoir dénichés et nettoyés, ils les ont emmenés pour installer un abri. Preuve finale que la pieuvre sait se servir des outils. Une compétence qui reste rare dans le monde animal.

Les poulpes sont également capables de reconnaître les individus. Les individus n’appartenant pas à leur espèce. Et des visages humains aussi. Comportement, encore une fois, assez particulier. Comment savons nous? Grâce à des observations et une expérience menées par des biologistes, notamment. Pendant deux semaines, une personne a nourri des poulpes dans un aquarium et une autre, vêtue des mêmes vêtements, les a touchées avec un bâton épineux. À la fin de l’expérience, les poulpes avaient adopté des comportements différents envers la «bonne» personne et envers la «mauvaise» personne.

D’autres histoires racontent comment des poulpes ont appris à dévisser le couvercle d’un bocal pour récupérer un crabe qui s’y cachait. En seulement … 54 secondes! Ou pour éteindre les lumières en projetant des jets d’eau sur les ampoules. On dit même que du côté néo-zélandais, une pieuvre a ainsi retrouvé sa liberté. Les scientifiques sont fatigués de devoir constamment réparer les dommages. Certains chercheurs suggèrent que les poulpes peuvent être conscients de leur captivité. Une hypothèse étayée par le fait qu’ils semblent toujours vouloir tenter de s’échapper. Aussi en bloquant les valves de leur aquarium avec leurs bras. De préférence, lorsque nous, les humains, nous tournons le dos.

Dernier constat surprenant – encore plus pour les animaux connus pour leur solitude: certaines pieuvres semblent avoir appris à construire de véritables villes sous-marines. Au large des côtes australiennes, des chercheurs ont découvert deux structures qui ressemblent à des villes de poulpe: Octopolis et Octlantis. Le repère d’une quinzaine d’habitants crée des types de nids construits avec des coquillages. Ville où les poulpes semblent se rencontrer et communiquer. Exclure parfois un résident. Et toujours, pour chasser les congénères qui se seraient approchés. Peut-être un signe de comportements sociaux complexes.

Les chercheurs sont évidemment encore loin de comprendre pleinement l’intelligence de ces étonnants mollusques marins. Mais une chose est sûre, la pieuvre n’est … pas si stupide!

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