Bêtes de science : il n’y a pas que la taille qui compte

Bêtes de science : il n’y a pas que la taille qui compte

«Bêtes de science» est comme un recueil d’histoires. De belles histoires qui se racontent aux vivants dans toute leur fraîcheur. Mais aussi dans toute sa complexité. Une parenthèse pour s’émerveiller du trésor du monde. Pour ce nouvel épisode, nous allons dans une direction un peu spécifique. Et regardons les mammifères à travers leur filtre de la taille d’un cerveau. Quelques surprises peuvent nous attendre.

[VIDEO] Superbe: des grêlons géants en forme de … cerveaux Des chasseurs de tempête racontent leur rencontre avec une averse de grêlons extrêmement gros, « de la taille d’une balle de baseball », et à la surface de laquelle il y a des fils comme des cerveaux. Découvrez comment ces combats étranges sont créés dans la vidéo.

Ceux qui ont déjà fait des recherches sur la question le savent un peu. En matière d’intelligence, ce n’est pas seulement la taille qui compte. Taille du cerveau. En tant que données brutes, elles donnent même très peu d’indications. Mais il reste une croyance beaucoup plus profonde: que comparer la taille du cerveau – le volume du cerveau, plus précisément – avec la taille du corps – plus précisément le poids corporel – peut être considéré comme la mesure correcte de l’intelligence des mammifères.

Regardez les gens, par exemple. Leurs cerveaux sont environ sept fois plus nombreux que ce que les scientifiques imaginent pour un animal de la même taille. Si ce n’est pas la preuve … Les chiens sont un peu similaires. Les dauphins et les éléphants aussi. Combien d’animaux qui ont montré à plusieurs reprises une certaine intelligence!

Le problème est que cette croyance est basée sur une hypothèse que les scientifiques n’ont jamais testée auparavant. Que la taille du cerveau et la taille du corps d’un mammifère se développent en parallèle. Car on peut imaginer que des mammifères relativement gros se développent dans des environnements où la sélection naturelle favorise une plus grande intelligence.

Plus que la taille, c’est la structure du cerveau qui compte

Plus que la taille, c’est la structure du cerveau qui compte

« Il n’avait pas »! Parce que c’est tout, les chercheurs ont abordé cette question. Ils ont comparé le volume cérébral et le poids corporel de plus de 1 400 espèces. Dont 107 espèces éteintes. Voir l'article : L’esprit de «Science & Vie» réinventé dans le nouveau magazine «Epsiloon». Ils ont ensuite construit un arbre évolutif pour ces espèces. Une histoire de meilleure observation de la façon dont la taille du corps et la taille du cerveau ont évolué au fil du temps.

Des trajectoires évolutives très différentes sont clairement apparentes. Les éléphants sont devenus de grandes tailles. En même temps, ils ont développé un gros cerveau. Et les éléphants sont assez intelligents. En revanche, les otaries de Californie ont un cerveau étonnamment petit en termes de taille et d’intelligence. Selon les chercheurs, lorsque leurs ancêtres ont commencé à vivre dans l’eau, l’évolution a favorisé une augmentation massive de la taille. Pour économiser un peu de chaleur corporelle? Pour repousser les prédateurs? Parce que la gravité est un plus petit obstacle dans l’eau? La question reste ouverte. Mais si les lions de mer de Californie sont toujours plus intelligents que les autres mammifères avec le même rapport taille cerveau-corps, c’est probablement parce que dans le cervelet de ces animaux marins, beaucoup reste dédié à des fonctions comme l’apprentissage. Voir par vous-même. Le cerveau des humains et des dauphins est certes volumineux, mais ils ont généralement un néocortex spécialement développé – le centre de l’intelligence chez les mammifères.

Les chercheurs notent que la plupart du temps, le cerveau ne se développe pas en raison de l’évolution. Mais des corps qui rétrécissent. Parce que la taille du corps semble être plus cruciale pour la survie que l’intelligence. D’autant plus qu’avoir une grosse énergie cérébrale coûte cher. Dans l’émergence de ces évolutions majeures, des événements cataclysmiques en particulier se produiraient. L’extinction des dinosaures il y a 66 millions d’années a stimulé le développement du cerveau. Il y a encore 30 à 23 millions d’années, le refroidissement rapide de notre Terre a laissé des traces qui perdurent jusqu’à ce jour. Parmi lesquels, comme les plus gros cerveaux de mammifères – chez les éléphants ou les baleines – comme les plus petits – chez les chauves-souris ou les musaraignes. Vous voyez, la taille n’est pas tout ce qu’il faut … ce n’est pas si stupide!

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