Axiom signe un accord avec SpaceX pour trois autres missions d’équipage privé – Spaceflight Now

Axiom signe un accord avec SpaceX pour trois autres missions d'équipage privé – Spaceflight Now

SpaceX a signé un accord avec Axiom Space, une société de Houston qui organise des expéditions d’astronautes privés, pour trois missions Crew Dragon entièrement commerciales vers la Station spatiale internationale au-delà du premier vol Dragon d’Axiom au début de 2022.

Axiom a annoncé l’accord pour les trois nouvelles missions le 2 juin, ce qui signifie que la société a des accords avec SpaceX pour quatre vols Crew Dragon, chacun transportant jusqu’à quatre astronautes vers la station spatiale.

Dans un communiqué, Axiom a déclaré que le nouvel accord avec SpaceX était un signe que « la commercialisation de l’orbite terrestre basse bat son plein ».

« Nous sommes ravis de renforcer notre partenariat avec Axiom pour aider à rendre les vols spatiaux habités plus accessibles à un plus grand nombre de personnes », a déclaré Gwynne Shotwell, présidente et chef de l’exploitation de SpaceX, dans un communiqué. « Une nouvelle ère dans les vols spatiaux habités est arrivée. »

Axiom et SpaceX n’ont pas divulgué les détails financiers de l’accord.

SpaceX a maintenant 10 missions confirmées Crew Dragon dont le lancement est prévu au cours des prochaines années, après le lancement des trois premières missions d’astronautes de la société dans le cadre d’un contrat de plusieurs milliards de dollars avec la NASA.

Le premier vol Crew Dragon avec des astronautes, une mission de démonstration connue sous le nom de Demo-2, a été lancée vers la station spatiale en mai 2020 et est revenue sur Terre en août dernier. Le premier vol d’équipage opérationnel de SpaceX, Crew-1, a été lancé en novembre dernier et est revenu sur Terre le 2 mai avec un équipage de quatre personnes.

Et Crew-2, la deuxième mission régulière de Crew Dragon, lancée le 23 avril avec le commandant de la NASA Shane Kimbrough, la pilote Megan McArthur et les spécialistes de mission Akihiko Hoshide et Thomas Pesquet, de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale et de l’Agence spatiale européenne, respectivement. Ils doivent quitter la station spatiale et rentrer chez eux le 31 octobre.

SpaceX a quatre autres missions Crew Dragon réservées par la NASA, mais ce contrat est susceptible d’être prolongé. Outre les quatre vols Crew Dragon d’Axiom, SpaceX a conclu un accord avec Space Adventures, une entreprise de tourisme spatial, pour une mission autonome Crew Dragon.

Le premier vol spatial habité entièrement commercial en orbite terrestre basse sera la mission Inspiration4, qui transportera quatre citoyens privés pour un voyage de trois jours dans l’espace sans se rendre à la Station spatiale internationale. La mission Inspiration4, dirigée par l’entrepreneur milliardaire et pilote civil Jared Isaacman, est un projet caritatif conçu en partie pour collecter des fonds pour le St. Jude Children’s Research Hospital.

Isaacman, 38 ans, sera rejoint dans la mission par Sian Proctor, pilote privé et enseignant scientifique titulaire d’une maîtrise en géologie, Hayley Arceneaux, assistante médicale de 29 ans à St. Jude, et Chris Sembroski, ingénieur en données de la région de Seattle.

Proctor et Sembroski ont obtenu leurs places par le biais d’un concours et d’une loterie. Arceneaux, un survivant d’un cancer infantile, a été nommé dans l’équipage pour représenter « l’espoir ».

La première mission Crew Dragon d’Axiom devrait être lancée au plus tôt en janvier 2022. Ce vol, désigné Ax-1, sera commandé par l’astronaute vétéran de la NASA Michael López-Alegría, qui a pris sa retraite de l’agence spatiale en 2012 après près de 258 jours en orbite sur quatre missions.

Trois riches hommes d’affaires rejoindront López-Alegría pour un séjour de huit jours sur la station spatiale.

La NASA a annoncé en 2019 qu’elle soutiendrait jusqu’à deux soi-disant « missions d’astronautes privés » vers la station spatiale par an. La NASA et Axiom ont confirmé le mois dernier que la mission Ax-1 de l’année prochaine sera la première mission d’astronaute privée à visiter le complexe de recherche en orbite.

Les sièges Crew Dragon se vendent environ 55 millions de dollars, selon la NASA, qui facture également les opérateurs de vols spatiaux privés pour les astronautes commerciaux pour la formation de la station spatiale et l’utilisation de l’équipement de la station spatiale.

La deuxième mission d’Axiom, Ax-2, pourrait être lancée fin 2022, en attendant l’approbation de la NASA. L’astronaute à la retraite de la NASA Peggy Whitson et John Shoffner, pilote et pilote de voiture de course expérimenté, participeront à la mission Ax-2 avec jusqu’à deux coéquipiers civils anonymes.

Les responsables n’ont pas annoncé de membres d’équipage pour les missions Ax-3 et Ax-4, qui serviront de précurseurs au lancement d’un module appartenant à Axiom pour se relier à la Station spatiale internationale. Axiom a finalement l’intention de construire sa propre station spatiale commerciale, un peu plus petite mais moins chère à exploiter que l’ISS.

Les touristes spatiaux, les astronautes du gouvernement et les expériences de recherche pourraient se rendre à la station spatiale commerciale Axiom, que la société a pour objectif de déployer en orbite terrestre basse d’ici 2028.

« Axiom a été fondé sur une vision de développement commercial durable de l’espace », a déclaré Michael Suffredini, président et chef de la direction d’Axiom. « Nous sommes sur la bonne voie pour permettre cet avenir en gérant les toutes premières missions privées vers l’ISS en tant que précurseur de notre développement de la première station spatiale commerciale au monde.

« SpaceX a ouvert la voie avec une capacité de lancement humain fiable et commerciale et nous sommes ravis de nous associer à eux à un moment vraiment historique », a déclaré Suffredini dans un communiqué de presse.

SpaceX dispose de deux vaisseaux spatiaux Crew Dragon opérationnels – nommés «Endeavour» et «Resilience» – qui sont chacun conçus pour voler dans l’espace au moins cinq fois. Un troisième Crew Dragon réutilisable fera ses débuts lors de la prochaine mission d’équipage de la NASA prévue pour le lancement en octobre.

La capsule Crew Dragon Endeavour est actuellement amarrée à la station spatiale, et Crew Dragon Resilience est revenu sur Terre le mois dernier pour être remis à neuf pour la mission Inspiration4 dont le lancement est prévu en septembre.

Tous les vols Crew Dragon prévus de SpaceX décolleront du pad 39A du Kennedy Space Center de la NASA en Floride au-dessus des fusées Falcon 9. La capsule est conçue pour s’abattre sous quatre parachutes au large des côtes de la Floride.

Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.